Herbicidas. Bayer e BASF condenadas a pagar 265 milhões de dólares a agricultor

Um tribunal norte-americano condenou as empresas alemãs Bayer e BASF a pagar 265 milhões de dólares a um agricultor que denunciou que os herbicidas das empresas destruíram a sua exploração de pêssegos.

O júri do tribunal federal de Cape Girardeau, no estado do Missouri, anunciou a sentença após uma denúncia de Bill Bader, que alegava que as duas empresas estimulavam os agricultores a usar o herbicida Dicamba de forma irresponsável.

O Dicamba é um herbicida popular, mas polémico, pois tende a matar as plantações nos terrenos que circundam os locais onde é utilizado. O produto expande-se facilmente e acaba com as plantas que não estão adaptadas ao produto.

De acordo com a agência Bloomberg, este foi o primeiro julgamento nos Estados Unidos relativo ao Dicamba, que está há muitos anos no mercado. Agricultores de várias regiões dos Estados Unidos da América processaram a Bayer pelos prejuízos sofridos por culpa do produto.

A decisão judicial materializa-se depois de um outro caso, em que a Bayer foi condenada por um júri da Califórnia a pagar 290 milhões de dólares a um jardineiro que desenvolveu um cancro incurável. A sentença foi motivada pelo fato da empresa não ter informado de maneira suficiente clara sobre os perigos associados à utilização do RoundUp, outro pesticida polémico.

A Bayer, que afirma que o Dicamba é inócuo para as plantações caso os agricultores sigam as instruções, anunciou em comunicado que pretende recorrer da sentença o mais rápidamente possível.

A BASF também anunciou que deseja “utilizar todos os meios legais à disposição” para contestar a decisão, afirmou um porta-voz da empresa.

A Bayer comprou em 2018 o grupo americano Monsanto e teve que vender à BASF parte de suas actividades agro-químicas para respeitar as normas de concorrência.

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