Doze milhões de hectares de florestas tropicais destruídos em 2018

No ano passado, o mundo perdeu 12 milhões de hectares de florestas tropicais, o equivalente à superfície da Nicarágua, anunciou o Instituto de Recursos Mundiais (WRI). Desses doze milhões, quase um terço –  3,64 milhões – diziam respeito às chamadas florestas nativas, fundamentais para o clima e a biodiversidade.

Os países mais afectados foram o Brasil, a Indonésia, a República Democrática do Congo, a Colômbia e a Bolívia, indicou o World Resources Institute. De acordo com o relatório anual, realizado pela Global Forest Watch (GFW), 2018 foi o quarto pior ano em termos de desmatamento da floresta tropical, atrás de 2016, 2017 e 2014.

“É tentador aplaudir um segundo ano de queda após o pico de 2016”, comenta Frances Seymour, da WRI, “mas se observarmos os últimos 18 anos está claro que a tendência mundial continua em alta”.

“O desaparecimento de 3,6 milhões de hectares de floresta tropical primária, uma superfície equivalente à da Bélgica, é particularmente preocupante”, ressalta o Global Forest Watch no relatório.

“São as florestas que têm o maior impacto em termos de emissões de carbono e de biodiversidade”, destacou Mikaela Weisse, também do WRI, porque estes espaços armazenam dióxido de carbono e abrigam uma importante fauna e flora.

O ritmo de destruição das florestas nativas é muito inquietante na República Democrática do Congo (RDC). Já na Indonésia, a taxa de desmatamento caiu 63 por cento depois do Governo ter avançado com um novo pacote legislativo. O facto dos dois últimos anos terem sido particularmente húmidos contribuiu também para a redução do número de incêndios. O fenómeno El Niño pode trazer consequências negativas em 2019, prevê a organização.

O Brasil foi o país que perdeu uma maior superfície de florestas nativas, à frente da República Democrática do Congo e da Indonésia.

Em 2002, o Brasil e a Indonésia concentravam 71 por cento das perdas de florestas tropicais primárias, contra 46 por cento em 2018. Na Indonésia, “a perda de floresta primária atingiu a menor taxa desde 2003”, uma tendência explicada pelas “políticas públicas recentes”, como a adopção de zonas protegidas por moratória.

No Brasil, “uma parte das perdas de 2018 pode ser atribuída aos incêndios florestais, mas parecem ter tido origem em grande parte no desmatamento da Amazónia, o que ameaça a queda abruta nos níveis de desflorestamento registados no início dos anos 2000”.

A situação pode piorar no país. De acordo com o ONG Imazon, o desmatamento na Amazónia brasileira aumentou 54 por cento em Janeiro de 2019 em termos homólogos, com a chegada ao poder do presidente Jair Bolsonaro.

“Ainda é muito cedo para avaliar de que modo o enfraquecimento das leis ambientais e  a sua aplicação sob a nova administração brasileira vai contribuir para a perda de superfície florestal”, explica o GFW.

Na Colômbia, a perda de floresta nativa aumentou nove por cento entre 2017 e 2018, depois do acordo de paz entre o governo e as FARC ter possibilitado um acesso mais facilitado a algumas áreas.

Na África, o relatório aponta a situação alarmante de Madagáscar, um dos países mais pobres do mundo que perdeu “2 por cento de sua floresta tropical nativa em 2018, uma proporção superior a todos os outros países tropicais”.

O World Resources Institute também destaca a situação no Gana e na Costa do Marfim, países que registaram a maior perda percentual de floresta nativa entre 2017 e 2018: 60 e 26 por cento,  respectivamente.

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