Timor-Leste. Matan Ruak defende que cabe à justiça investigar acusações contra padre norte-americano

O primeiro-ministro timorense, Taur Matan Ruak defendeu esta quinta-feira que cabe à polícia e à justiça investigar o caso de um padre norte-americano suspeito de abusos de crianças num orfanato que geria no enclave de Oecusse-Ambeno.

“Deixa a justiça tomar conta. O processo está a andar. Tenho muito respeito por isso. E deixo que a polícia e a justiça tomem conta do assunto”, disse aos jornalistas no Palácio Presidencial, depois do seu encontro semanal com o chefe de Estado, Francisco Guterres Lu-olo.
A publicação timorense Tempo Timor noticiou na semana passada que o padre Richard Daschbach teria sido afastado pela Congregação da Doutrina da Fé (CDF) no Vaticano depois de acusações de que abusou de várias crianças que estavam ao seu cuidado em Oecusse.

Richard Daschbach com um outro sacerdote da Societas Verbi Divini durante uma acção de angariação de fundos para a Topu Honis.


Citando responsáveis católicos timorenses, a Tempo Timor revelou que Dascbach tinha admitido os seus crimes à congregação Societas Verbi Divini (SVD ou Sociedade da Palavra Divina), tendo sido inicialmente afastado do enclave.
A investigação, conduzida por dois jornalistas – um timorense e uma holandesa – indica, porém, que o padre acabou por voltar para a mesma zona onde alegadamente cometeu os abusos sexuais de vários menores.
Questionado sobre o caso, Taur Matan Ruak confirmou que ele próprio, acompanhado da sua mulher, Isabel Ferreira, visitou em Março do ano passado a sede da Societas Verbi Divini em Díli, quando as suspeitas foram levadas aos responsáveis da congregação: “Eu não tinha intenção de passar cartão de imunidade para o padre.  Simplesmente, como ser humano, por questão de respeito, visitamos para saber o que se passava e manifestar a nossa preocupação sobre as questões”, disse Taur Matan Ruak que nessa altura era presidente do Partido Libertação Popular (PLP) e dos líderes da coligação Aliança de Mudança para o Progresso (AMP).

Citado pelo Tempo Timor, Yohanes Suban Gapun, supervisor regional da Societas Verbi Divini, disse que durante essa visita Taur Matan Ruak pediu para que deixassem o padre voltar para Oecusse: “O senhor Taur Matan Ruak e a sua mulher vieram visitar-nos e falaram com Daschbach. Também me pediram se por favor o deixava voltar a Oecusse porque muitas pessoas gostam dele ali e ainda o respeitam muito. Por favor deixem-no ir para Oecusse também porque está velho e deixem que morra lá em paz”, contou.
Daschback, de 82 anos, natural de Pittsburg, nos Estados Unidos da América, vive em Timor-Leste desde 1966 e em 1992 estabeleceu duas casas de abrigo de crianças, a TopuHonis, em dois espaços no enclave de Oecusse.
A página da Topu Honis descreve as casas de abrigo como um espaço seguro para órfãos, crianças de famílias pobres, adultos portadores de deficiência e mulheres que tentam escapar de abuso.
Yohanes  Suban Gapun, supervisor regional da SVD, confirmou que a congregação recebeu no inicio de 2018 informação sobre alegados abusos sexuais por parte de Daschback, que foi suspenso de funções enquanto decorria a investigação.
Gapun diz ter ouvido uma conversa telefónica entre Daschback e os seus superiores em Roma em que este confirmou as suspeitas: “’É cem por cento verdade’ disse ele. Repetiu isso quatro vezes”.
Apesar de ter sido suspenso e de em Novembro de 2018 ter sido laicizado, de acordo com relatos da Catholic News Service (CNS), Daschback voltou para Oecusse onde ainda está a residir.

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