Subnutrição. ONU lamenta os parcos avanços registados na Ásia-Pacífico

Numa declaração conjunta feita com várias outras agências da ONU, a Organização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação lamentaram os parcos avanços registados na luta contra a subnutrição. Na região da Ásia-Pacífico, diz a organização, há mais de 486 milhões de pessoas subnutridas.

A Organização das Nações Unidas lamentou esta sexta-feira os poucos avanços registados na luta contra a subnutrição na região da Ásia-Pacífico, devido à pobreza, desigualdade e alterações climáticas, especialmente no que diz respeito à infância.

“A região da Ásia-Pacífico alberga mais da metade das pessoas subnutridas do mundo”, disse a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO, na sigla em inglês), numa declaração conjunta com outras agências da ONU.

A FAO lamentou o “progresso lento” na luta contra a desnutrição e a obesidade, apesar de décadas de crescimento económico na região e exortou os países a aumentarem os esforços para acabarem com todas as formas de desnutrição até 2030, um objectivo alinhado com os compromissos das Nações Unidas.

Em 2017, o número de pessoas subnutridas na Ásia-Pacífico totalizou 486,1 milhões (11,4 por cento da população total), em comparação com 486,5 milhões (11,5 por cento do total) no ano anterior, apontou a FAO.

A desnutrição afectou 11,6 por cento da população da região em 2015, 13,8 por cento em 2010 e 17,7 por cento em 2005.

Especialistas do Fundo das Nações Unidas para a Infância (UNICEF), do Programa Alimentar Mundial e da Organização Mundial de Saúde das Nações Unidas também colaboraram no relatório: “A desnutrição cobre um espectro muito amplo e afecta pessoas de todas as idades – variando desde a desnutrição severa ao sobrepeso e à obesidade”, disseram as agências no comunicado conjunto, que alertou para estes perigos especialmente em crianças.

Um total de 79 milhões de crianças – ou uma em cada quatro com menos de cinco anos – sofre de problemas de desenvolvimento e 12 milhões sofrem de desnutrição severa que coloca as suas vidas na Ásia-Pacífico em risco: “A triste realidade é que um número inaceitável de crianças na região continua a enfrentar os múltiplos problemas da desnutrição, apesar de décadas de crescimento económico. Isto pressupõe uma perda humana colossal, dada a associação entre desnutrição e um pobre desenvolvimento cognitivo”, sublinham os autores.

O aumento dos desastres naturais devido às mudanças climáticas, bem como o acesso limitado a alimentos saudáveis, água potável e instalações sanitárias, contribuem para a desnutrição entre adultos e crianças.

O relatório também observa que cerca de 14,5 milhões de crianças com menos de cinco anos têm excesso de peso devido ao aumento do consumo de alimentos baratos e insalubres devido ao seu alto teor de sal, açúcar e gordura e baixo teor de nutrientes.

Embora o excesso de peso tenha aumentado em toda a região desde 2000, os dados variam, desde a redução de 16 por cento no leste da Ásia e um aumento de 128 por cento no sudeste da Ásia.

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