Mar do Sul da China. Rivais à beira de um ataque de nervos

Um navio de guerra chinês forçou no domingo um contra-torpedeiro norte-americano a mudar de trajectória, depois de se ter aproximado a pouco mais de quarenta metros da embarcação, pertencente à Frota do Pacífico dos Estados Unidos da América. Washington considera que a manobra foi agressiva, perigosa e pouco profissional e pede explicações a Pequim.

A Marinha norte-americana informou esta terça-feira que, no domingo, um navio de guerra chinês no Mar do Sul da China aproximou-se “perigosamente” de um contratorpedeiro dos Estados Unidos, forçando-o a mudar a trajectória.

De acordo com o porta-voz da Frota do Pacífico dos Estados Unidos da América, durante uma operação da marinha nas imediações das ilhas Spratly um navio chinês “aproximou-se a 45 jardas (41 metros)” do contratorpedeiro e convidou-o “a deixar a área”.

Uma manobra “agressiva (…) perigosa e pouco profissional”, disse o porta-voz, acrescentando que o navio norte-americano foi forçado a “manobrar para evitar uma colisão”.

Pequim reivindica quase todo o Mar do Sul da China, apesar da contestação dos países vizinhos. Nos últimos anos, as autoridades chinesas construíram sete recifes em ilhas artificiais, capazes de receber instalações militares em recifes disputados pelos países vizinhos. As novas ilhas ficam próximas de ilhas ocupadas pelo Vietname, Filipinas e Taiwan. Malásia e o Brunei são outros dos países que disputam a jurisdição sobre ilhas e recifes, ricos em pesca e potenciais depósitos de combustíveis fósseis.

A China acusa Washington, que regularmente patrulha as águas com meios aéreos, porta-aviões e outros navios de guerra, de se intrometer numa disputa que é puramente asiática.

Este mar estratégico, por onde passam anualmente cerca de cinco biliões de dólares (4,2 biliões de euros) em mercadorias, terá vastas reservas de gás e petróleo.

Em Agosto, a cadeia de televisão norte-americana CNN informou que as forças armadas chinesas repetidamente advertiram um avião da Marinha dos Estados Unidos da América que voava perto de algumas destas novas ilhas para “sair imediatamente e manter-se afastado para evitar qualquer mal-entendido”.

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