Estados Unidos. Ciência ajuda a resolver crime com 32 anos

Um homem de 66 anos foi detido esta semana no estado norte-americano de Washington e deve ser indiciado pela morte, em 1986, de uma menina de doze anos. As autoridades norte-americanas conseguiram identificar o dono de um impressão de DNA recolhida no local do crime através da técnica da genealogia genética.

O mistério que rodeava a violação e a morte de uma menina americana em 1986 foi resolvido 32 anos depois graças a uma técnica inovadora da genealogia genética, anunciaram no sábado as autoridades do estado de Washington.

Um homem de 66 anos, Gary Hartman, foi detido na quarta-feira e será presente a um juiz esta semana para ser acusado num caso que comoveu a cidade de Tacoma, no extremo noroeste dos Estados Unidos, relata a France Press.

Em 26 de Março de 1986, Michella Welch, de 12 anos, desapareceu enquanto brincava com as irmãs num parque público da cidade. Um cão da polícia encontrou o corpo da menina horas depois, abandonado numa sarjeta. A investigação não avançou e o caso foi arquivado. Os avanços tecnológicos registados no campo do DNA permitiram reabri-lo em duas etapas.

Em 2006, a polícia científica conseguiu reconstituir uma impressão de DNA a partir de elementos recolhidos no local do crime, mas não revelou nenhuma correspondência com as fichas de delinquentes registados nos Estados Unidos.

Doze anos depois, a técnica da genealogia genética – que recorre às bases de dados e arquivos genealógicos que incluem pessoas que tenham tentado conhecer a sua ascendência – permitiu que a investigação chegasse a bom termo: “A genealogia genética emprega a tecnologia de DNA para associar um perfil desconhecido a um membro de sua família. Recorre-se, então, à genealogia tradicional para construir uma árvore genealógica, graças aos portais electrónicos disponíveis publicamente na Internet”, explicou na sexta-feira Donald Ramsdell, chefe da polícia de Tacoma.

Graças a esta técnica foi possível isolar os perfis de dois irmãos, cuja idade e local de residência em 1986 os transformaram em possíveis suspeitos. Ambos foram postos sob vigilância enquanto a Polícia tentou verificar seu perfil genético.

Gary Hartman foi recentemente comer num restaurante sem saber que o seu vizinho de mesa era um inspector de polícia. Um dos guardanapos de papel que usou foi recolhido pelo agente, que o enviou para o laboratório. O DNA correspondia à impressão retirada do corpo de Michella Welch. “Neste caso, combinam-se o trabalho policial tradicional e os avanços tecnológicos”, destacou Ramsdell.

“Chegamos a um ponto em que se alguém é um criminosos que deixou o seu DNA no local do crime, vale mais render-se, porque chegaremos até ele”, advertiu Mark Lindquist, promotor do condado de Pierce.

A genealogia genética permitiu também deter no fim de Abril, na Califórnia, um homem suspeito de ser “o assassino do Golden State”, acusado de 12 homicídios e 50 violações entre 1970 e 1980.

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