Cientistas suiços criam “tatuagem biomédica” para detecção precoce de cancro

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Cientistas da Escola Politécnica Federal de Zurique (EPFZ) desenvolveram uma ” tatuagem biomédica” que, colocada sob a pele, permite detectar precocemente quatro tipos de cancro muito disseminados, muito antes do teste convencional permitir descobrir a doença.

Uma equipa liderada pelo médico Martin Fussenegger, do Departamento de Biosistemas do estabelecimento de ensino, foi responsável pelo desenvolvimento da nova tecnologia. O sensor muda de cor -daí a sua denominação de “tatuagem”- e dá o alerta frente a indícios de cancro da próstata, do pulmão, do cólon e da mama, os quatro cancros mais comuns.

A investigação foi por enquanto conduzida apenas em ratos e na pele de porco. Os responsáveis pela criação do novo método reconhecem que deverá passar um tempo considerável – de pelo menos dez anos – antes que o produto esteja pronto para ser colocado à venda.

O Escola Politécnica Federal de Zurique indicou que para avançar na direcção da comercialização é preciso continuar com provas clínicas e de desenvolvimento que são particularmente laboriosas e onerosas, que o grupo de investigação não consegue financiar.

Citado num comunicado da Escola Politécnica, Fussenegger considerou que o conceito de “tatuagem biomédica” também poderá ser aplicável a outras doenças de evolução gradual, como é o caso das patologias degenerativas e das desordens hormonais.

Sobre a maneira em que o método funciona, o cientista explicou que o sensor é composto por uma rede genética que se coloca nas células humanas e que é incluída num implante. A nova tecnologia consegue medir a taxa de cálcio no sangue.

Quando essa taxa supera um limite estabelecido durante um período prolongado activam-se uma série de sinais gerados pela produção de pigmento endógeno nas células geneticamente modificadas, o que por sua vez faz com que a mancha originada pela sonda obscureça, dando assim o alerta ao portador.

Martin Fussenegger disse que a mancha “não significa que a pessoa vai morrer em breve”, muito pelo contrário. Uma detecção precoce da doença aumenta a possibilidade de sobrevivência.

No caso do cancro da mama, só uma em quatro mulheres afectadas tem possibilidades de cura se o mal for detetado tardiamente, frente aos 98 por cento no caso que se detecte muito rapidamente.

No caso do cancro da próstata, a taxa de cura é actualmente de 32 por cento e no de cólon de 11 por cento.

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